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Esclareça suas dúvidas sobre armazenamento de células-tronco do cordão umbilical
Por Mayana Zatz*

Quais são os tipos de células-tronco encontradas no cordão umbilical?

As células-tronco que encontramos no sangue do cordão umbilical são as chamadas células-tronco hematopoéticas e as encontradas no tecido do cordão umbilical são as células-tronco mesenquimais.

O que diferencia uma da outra?

A versatilidade e a possibilidade de expansão. Células-tronco hematopoéticas servem para tratamento de doenças do sangue (leucemia, anemias e talassemias). Já as células-tronco mesenquimais são muito mais versáteis e podem ser usadas para tratar doenças ósseas, musculares, problemas de cartilagem ou até uso estético. Além disso, as células-tronco mesenquimais podem ser cultivadas e multiplicadas em laboratório enquanto que as células-tronco hematopoéticas não.

Porque não armazenar as células-tronco hematopoéticas para uso próprio?

A dificuldade de expansão das células-tronco hematopoiéticas em laboratório restringe sua aplicação para indivíduos de no máximo 50 kg. Além disso, as células-tronco hematopoiéticas são utilizadas para o tratamento de doenças do sangue, que são muito raras. Vale ainda lembrar que, grande parte das doenças do sangue são genéticas e, por isso, caso o indivíduo desenvolva uma doença desse tipo não é recomendável o uso de suas próprias células-tronco hematopoéticas para tratamento porque todas as células teriam a mesma predisposição genética.

Onde são encontradas as células-tronco mesenquimais?

As células-tronco mesenquimais são encontradas em grandes quantidades em materiais biológicos tais como o tecido do cordão umbilical, tecido adiposo e a polpa do dente de leite.

Porque o parto é um ótimo momento para armazenamento de células-tronco?

O parto é um momento único para o armazenamento de células-tronco. Isso porque, mãe e filho podem ter suas células-tronco mesenquimais armazenadas simultaneamente, por um processo simples e indolor. No caso do bebê, as células-tronco mesenquimais são obtidas do tecido do cordão umbilical e, no caso da mãe, essas mesmas células são coletadas a partir de uma pequena amostra de gordura excedente e disponível durante a cesárea. Além disso, os pais podem optar por doar as células-tronco hematopoéticas do sangue do cordão para um banco público, visto que suas chances de utilização para o próprio filho são muito pequenas.

Se eu não guardar as células-tronco mesenquimais do meu filho perdi a chance para sempre?

Não. Essas células podem ser encontradas em outros tecidos adultos, tais como a polpa de dente de leite, durante a troca de dentição da criança, ou em qualquer momento durante a vida, a partir do tecido adiposo. Mas, lembre-se: à medida que o tempo passa, as células-tronco, como o resto do corpo, envelhecem. No indivíduo adulto, as células-tronco têm menor poder proliferativo e de diferenciação. Além disso, quanto mais jovens as células menor será sua exposição a fatores ambientais, tóxicos, carcinogênicos, poluentes e infecciosos. O parto é a única oportunidade para colher células-tronco do cordão umbilical. Além de serem as mais jovens elas tiveram baixíssima exposição a fatores “tóxicos” do meio ambiente.

Posso usar as minhas próprias células-tronco mesenquimais ou as células do meu filho em outras pessoas?

Qualquer membro direto da família também poderá usar as células-tronco armazenadas de seu bebê para um transplante, desde que haja compatibilidade. Irmãos de mesmo pai e mesma mãe apresentam uma probabilidade de 25% de serem compatíveis. Outros membros da família apresentam uma probabilidade de compatibilidade bem menor, quase igual a de um doador não aparentado.

Por quanto tempo posso armazenar?

As células-tronco, armazenadas em condições adequadas, podem ser mantidas por tempo indeterminado. As células mais antigas congeladas datam de mais de 20 anos e, quando descongeladas, conservam suficientemente suas características funcionais e de viabilidade, permitindo aplicações clínicas.

Como é cobrado o processo?

Para armazenamento das células-tronco mesenquimais, existe uma taxa inicial para a coleta e isolamento das células e uma anuidade para o armazenamento do material. Todos os procedimentos são realizados com uma tecnologia própria, com protocolos validados em artigos científicos internacionais publicados pela equipe StemCorp.

Porque devo armazenar células-tronco mesenquimais?

Porque hoje já existem inúmeras indicações e teste clínicos em andamento que demonstram o potencial das células-tronco mesenquimais para o tratamento de uma lista enorme de doenças. De acordo com o site clinicaltrials.gov estão em andamento mais de 670 testes clínicos em seres humanos com células-tronco mesenquimais (Jan/2016). Dentre algumas doenças que poderão ser tratadas no futuro destacam-se lesões de cartilagem, lesões ósseas, doenças pulmonares, doenças cardíacas, diabetes, dentre outras.

Não é apenas uma aposta para o futuro?

Não! No Canadá já foi aprovado o uso de células-tronco mesenquimais para tratamento da Doença do Enxerto contra o Hospedeiro. No Brasil já existem 13 testes clínicos em andamento com células-tronco mesenquimais. Dentre eles destacam-se: enfisema pulmonar, reconstrução de lábio leporino e fendas palatinas, lesão medular, osteoartrite, diabetes, degeneração de retina, lipodistrofia, doenças cardíacas e reconstrução mamária.

*Mayana Zatz, geneticista, Diretora do Centro de Pesquisas sobre o Genoma Humano e Células-tronco da USP (Universidade de São Paulo) e consultora científica da StemCorp